Geschiedenis

 
De geschiedenis van leer gaat erg ver terug in de tijd. Het omzetten van een huid naar leer is één van de oudste menselijke activiteiten. Lang voordat de mensen op het land gingen werken, jaagden zij op dieren. Bij het slachten van de dieren hielden zij huiden over, maar die gingen door vocht rotten en door droogte werden de huiden breek­baar, hard en bros. Al heel vroeg moet er bij toeval zijn ontdekt hoe ze de huiden goed konden houden. Om de huiden zo te veranderen dat ze hun lichaam ermee konden beschermen en verwarmen, werden deze gelooid. De eerste vormen van looien zijn in verschillende regio’s ontwikkeld. Enkele bekende vormen zijn roken, kauwen (Eskimo’s), invetten en later werden er ook verschillende boomschorsextracten opgelost in water om het leer te looien. Tegenwoordig wordt er bij plantaardig looien nog steeds gewerkt met boomschorsextracten. In de achttiende eeuw begonnen wetenschappers de looimethoden te bestuderen en werd het chroom looien ontdekt. Tot de negentiende eeuw waren de looitechnieken nog niet verfijnd en verbeterd, maar vanaf die tijd zijn de looitechnieken verder ontwikkeld en vanaf de twintigste eeuw is men met de eerste synthetische looistoffen gaan werken.